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Leonard Barden: El columnista más longevo dedicado al ajedrez

El británico Leonard William Barden, de 87 años, es el columnista con más tiempo dedicado a cualquier aspecto del periodismo, en este caso al ajedrez. Desde septiembre de 1955 ha escrito una columna semanal los viernes en el diario británico The Guardian por lo que ha superado los 61 años.

Leonard Barden: El columnista más longevo dedicado al ajedrez

Escribió primero sobre el ajedrez desde junio de 1956 hasta julio de 2010 en el London Evening Standard lo que supuso 54 años y un mes, luego siguió en la edición digital del mismo medio.

Leonard William Barden nació el 20 de agosto de 1929 en Croydon, Londres, hijo de un basurero. Aprendió a jugar al ajedrez con 13 años en un refugio durante una incursión alemana. En 1946 ganó el campeonato junior de ajedrez por correspondencia. Representó a su país en las Olimpiadas de Ajedrez de 1952, 1954, 1960 y 1962. En 1964 abandonó el ajedrez competitivo y se centró en el periodismo sobre el juego además de publicar varios libros divulgativos. Colaborador del programa de radio semanal de la BBC de 1958-1963, analizó el campeonato mundial de Reikiavik entre Fischer y Spassky en 1972 y de 1973 a 1978 fue copresentador de un programa de TV de la BBC.

Como curiosidad, tiene un libro traducido al español, ‘300 rompecabezas. Problemas, pasatiempos y posiciones para resolver’ con problemas ajedrecísticos, desde sencillos hasta más complicados, de ediciones Tutor editado en 2005 y hoy casi inencontrable.

Ha superado el record de 60 años que tuvo Tom Wilfrid Widdows (1912-2008) que tuvo su colaboración en el Worcester News desde el 9 de octubre de 1945 hasta abril del año 2006 completando 60 años y 6 meses de forma ininterrumpida.

Otro cronista longevo del ajedrez fue el ajedrecista nacido belga George Koltanowski (1903-2000) del San Francisco Daily Chronicle, quien estuvo 51 años y 9 meses con su columna semanal de ajedrez, hasta su muerte llegando casi a las 19 000. De origen judío fue campeón belga y se salvó del Holocausto al estar en Guatemala instalándose posteriormente en Estados Unidos hasta su muerte. Como curiosidades, fue vendedor de sombreros femeninos, tuvo el record de partidas a ciegas enfrentándose en 34 juegos simultáneos en 1937, jugó contra el actor Humphrey Bogart y pasó un tiempo en Barcelona en la década de los treinta.

Pero en Estados Unidos el record lo ostenta Herman Helms (1870-1963) quien escribió de ajedrez de octubre de 1893 hasta marzo de 1955, cuando desapareció el periódico en que colaboraba, el Brooklyn Daily Eagle, si bien hay que aclarar que desde noviembre de 1907 hasta marzo de 1911 dejó su columna. En total, 58 años y un mes. Colaboró con otros diarios como el New York Times, New York Post y New York World-Telegram. Es considerado el periodista más importante del ajedrez estadounidense además del decano del ajedrez nacional. Se encuentra entre los destacados del Salón de la Fama del Ajedrez desde 1988 y que está ubicado actualmente en San Luis.

También el australiano -aunque nacido en la actual Moldavia- Garry Koshnitsky (1907-1999) escribió semanalmente una columna en el Sidney Sun desde 1935 hasta 1994, durante 59 años, si bien hay que aclarar que de 1939 a 1949 tuvo que dejarlo debido a la II Guerra Mundial. Fue campeón australiano en 1933 y 1939. Su nuera, Ngan Phan-Koshnitsky es una gran maestra vietnamita-australiana.

Otro cronista longevo es el irlandés Jim Walsh, quien empezó en el Irish Times en abril de 1955 con una columna semanal que pasó a diaria en 1972, sin embargo el propio medio documentó que en 2012 cumplía 40 años su colaboración por lo que no fue continuada. No obstante ha escrito más de 8.000 columnas y problemas de ajedrez. Walsh representó a Irlanda en las Olimpiadas de ajedrez de 1954,1956 y 1958.

De la importancia de esta figura del cronista o columnista de ajedrez en los medios se puede citar que solo en el Reino Unido –país que no es puntero en el juego- actualmente hay más de cien colaboradores específicos sobre ajedrez.