El periodista saharaui Walid El Batal con problemas de salud en prisión

El periodista saharaui Walid El Batal del grupo de informadores Smara News, en la ciudad saharaui de Smara, que se encuentra preso en la cárcel de Bouzkaren, está sufriendo problemas de salud, según denunciaron activistas de derechos humanos.

Walid El Batal, periodista saharaui encarcelado
Walid El Batal, periodista saharaui encarcelado

Su padre recibió una llamada desde la prisión los pasados días donde le informaron de los problemas de salud con dolores de cabeza que padecía su hijo y que activistas denuncian son fruto de las consecuencias de los golpes recibidos desde que fue detenido hace un año.

En junio de 2019 fue interceptado en su vehículo por agentes marroquíes de paisano, cuando se disponía a recibir al también videoactivista Salah Labsir, recién liberado de prisión. Fue salvajemente apaleado a porrazos y patadas por la policía de Marruecos, en una escena grabada por un ciudadano anónimo. Las imágenes son fehacientes según numerosas organizaciones pro derechos humanos, entre ellas Human Rights Watch (HRW)

Acusado injustamente de obstrucción a la autoridad y de llevar un arma, Walid El Batal fue condenado a seis años de prisión en primera instancia; una condena que fue rebajada a dos años en apelación y que permanece cumpliendo, como todos los presos saharauis, en una cárcel alejada del territorio, Bouzkaren, cerca de Guelmim.

Su caso también fue mencionado por el relator especial de Naciones Unidas sobre Defensores de Derechos Humanos, quien reiteró sus «serias preocupaciones sobre su arresto y detención, desde informes de violencia presuntamente cometida por la policía en el momento de su arresto e interrogatorio hasta acusaciones de confesión bajo coerción y falta de respeto a las garantías de un juicio justo».

El pasado 3 de mayo, la sección española de Reporteros sin Fronteras (RSF) lo recordó a través de las redes sociales dentro del recuerdo a periodistas confinados.

Entre los periodistas españoles que se solidarizaron con el saharaui se encontraban el presidente de la Federación de Asociaciones de Periodistas de España (FAPE), Nemesio Rodríguez, Rosa Montero, Carmen Chaparro, Olga Rodríguez, Xavier Aldekoa y la fotoperiodista Judith Prat.

Hace un año, en junio de 2019, RSF presentaba en Madrid su informe ‘Sáhara Occidental, un desierto para el periodismo’, y posteriormente en noviembre en Vitoria, como acto previo a la Conferencia Europea de Apoyo y Solidaridad con el Pueblo Saharaui (Eucoco).

Junto a El Batal, otros cinco periodistas del Sahara Occidental están en prisión, cuatro de ellos condenados a penas de entre veinte años y cadena perpetua, en condiciones deplorables, con estados de salud muy deteriorados.

Se trata de: Abdellahi Lekhfaouni (cadena perpetua), Hassan Dah (veinticinco años), Mohamed Lamin Haddi (veinticinco años), El Bachir Khada (veinte años) y Mohamed Banbari (seis años).

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Periodista. Licenciado en Ciencias de la Información por la Universidad Autónoma de Barcelona, rama Periodismo con cursos de doctorado, estudios sobre Marruecos contemporáneo y árabe dariya. Más de 30 años de periodismo, la mayoría en prensa escrita, ha trabajado a ambas orillas del Estrecho de Gibraltar, casi 13 años en el extinto diario El Faro Información, en Algeciras, donde empezó de redactor y del que fue su último director y en Tánger dos años en un diario digital, por lo que se considera un periodista del Estrecho. Además ha participado en la mayoría de los Congresos de Periodistas del Estrecho desde el inicial en 1993 hasta 2019. Ha impartido cursos de periodismo en la Universidad Abdelmalek Essadi de Tetuán y talleres de periodismo en Tánger. Autor del guión del video 'Cervantes cruzó el Estrecho' sobre el teatro Cervantes de Tánger. Gran aficionado al ajedrez y todo lo que le rodea. Ha publicado un libro, ‘Artículos periodísticos. Apuntes para la historia de la prensa de Algeciras’.

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