La prevención del Alzhéimer

Seguramente por una doble deformación profesional siempre nos hemos interesado por los temas de la salud porque, además de nuestro compromiso como periodistas, tenemos el peso moral de mi padre el médico Fortino Rentería Meneses y nuestra frustrada intención de seguir sus pasos.

En algo podemos colaborar en esta labor de orientación para la salud que a todos nos incumbe, ahora hemos recibido del diario «La Vanguardia» la alentadora información de que más del treinta o cuarenta por ciento de los casos de alzhéimer pueden prevenirse y aún más.

Para ubicarnos, debemos partir de que la primera causa de la enfermedad es la discapacidad en personas con edad avanzada pero no a consecuencia de un envejecimiento natural.

Por lo tanto, según los más recientes estudios, según el Grupo de Estudio de Conducta y Demencias de la Sociedad Española de Neurología, SEN, puede prevenirse la enfermedad, si tomamos en cuenta que factores tales como la hipertensión, el tabaquismo, el consumo excesivo de alcohol, pero también la sordera o el aislamiento social, son factores que se asocian a un riesgo incrementado de demencia.

La respuesta a esta disyuntiva son los siguientes vitales consejos que cita la entidad, y que corrobora su director, el doctor Juan Fortea, puesto que es una enfermedad lenta que puede tardar veinte años en mostrar sus primeros síntomas.

¿A qué se refieren los investigadores? A tratar todos estos factores prevenibles, que incluyen, ojo: una mayor actividad intelectual, fomentar un buen estado de ánimo, cuidar las relaciones sociales, mantenerse en forma y con un peso adecuado, corregir la pérdida de audición y evitar exponerse a contaminación ambiental.

Por ahora el alzhéimer es la principal causa de discapacidad en personas mayores de 65 años en el mundo y su causa, insistimos, no es el envejecimiento per se, sino un conjunto de factores, algunos de ellos prevenibles. «Es la enfermedad estructural del siglo veintiuno», declara el doctor Fortea, puesto que el número de diagnósticos crece en una sociedad cada vez más envejecida.

Según datos de la SEN, el alzhéimer suma ochocientos mil diagnósticos en España y va camino de dos millones de casos en 2050. En el mundo, la enfermedad protagoniza hasta un 80 por ciento de casos de demencia; afecta al 1 por ciento de personas entre 65 y 69 años, y al 30 por ciento de mayores de 85.

Corroboramos el consejo: mantengámonos los adultos y los adultos mayores en actividades que nos den vitalidad física y mental, cuidémonos de la hipertensión, bajémosle el tabaquismo, al consumo excesivo de alcohol, combatamos la sordera que produce aislamiento social, porque todos estos son factores que se asocian a un riesgo que, incrementado de demencia, aumenta el riesgo de padecer el alzhéimer.

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Periodista y escritor; presidente del Colegio Nacional de Licenciados en Periodismo, CONALIPE; secretario de Desarrollo Social de la Federación Latinoamericana de Periodistas, FELAP; presidente fundador y vitalicio honorario de la Federación de Asociaciones de Periodistas Mexicanos, FAPERMEX, miembro del Consejo Consultivo permanente del Club Primera Plana y académico de Número de la Academia Nacional de Historia y Geografía, ANHG.

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