Ajedrez: Hastings, ciudad inglesa con torneo centenario

El torneo internacional de Ajedrez de Hastings es el que tiene más tradición en todo el mundo. Este año cumplió su centenario, ya que se inició de forma continuada como torneo de Navidad entre dos años, 1920 y 1921, con una doble ronda de cuatro campeones británicos.

El primer torneo fue ganado por el que fuera seis veces campeón británico, Frederick Yates (1884-1932) y la primera participación de un extranjero fue en el segundo, con la presencia de Borislav Kostic (1887-1963) quien además lo ganó. En 1939-40, también todos fueron jugadores ingleses.

Foto de los participantes del histórico torneo de ajedrez de Hastings de 1895
Foto de los participantes del histórico torneo de ajedrez de Hastings de 1895

El torneo evoca grandes recuerdos y sobre todo, el que se celebró antes de su edición anual entre el cambio de año y que tuvo lugar en verano de 1895, ya que contó con los mejores jugadores, entre ellos los dos primeros campeones del mundo, Emanuel Lasker (1868-1941) y Wilhelm Steinitz (1836-1900), quien dejó la partida denominada Inmortal de Steinitz.

En verano solo se celebraron cuatro ediciones, aparte de la citada, en 1919, previo al torneo de Navidad, fue llamado el ‘Torneo de la Victoria’ al celebrarse después de la Primera Guerra Mundial y fue ganado por el que luego fuera campeón del mundo, el cubano José Raúl Capablanca (1888-1942). También en 1922 y ya 1995, con motivo de su 75º aniversario.

No se celebró únicamente durante la Segunda Guerra Mundial, el de 1945-46 fue ganado por Savielly Tartakower (1887-1956). Su formato más habitual eran cinco jugadores extranjeros invitados junto a cinco británicos, excepto en 1924-25. En 1968 fueron doce y en 1971, subieron a dieciséis.

Ha contado con la participación de casi todos los campeones del mundo –la excepción fue Bobby Fischer (1943-2008)- aunque solo tres ostentando la corona mundial, Lasker, Alexandre Alekhine (1892-1946) y Mijaíl Botvinnik (1911-1995), quien participó en 1961-62 tras casi tres décadas de su primera y gris aparición en 1934-35.

Como curiosidad en el palmarés del torneo en solo dos ocasiones hay presencia española, la primera es la del que fuera siete veces campeón nacional Antonio Medina García (1919-2003) en 1952-53 y la segunda y última hace escasos dos años con Oleg Korneiev, de 51 años y origen ruso, que compite por España desde 2012.

Debido a la pandemia, la edición de este año se celebró de forma digital el pasado fin de semana, 9 y 10 de enero 2021, cambiando de formato, se jugó en once rondas por el sistema rápido (quince minutos de juego y diez segundos añadidos por cada movimiento).

La bolsa de premios ascendía a 7000 libras (7.775 euros), de ellos 1200 (1.332 euros) para el ganador, asistiendo doce jugadores, once británicos y un escocés. De ellos, cinco grandes maestros con más de 2600 Elo, la edad media era de 42 años y había dos jugadores que ya habían ganado el torneo, Gawain Jones y Daniel Gormally.

El ajedrecista británico David Howell , ganador de este año 2021.
El ajedrecista británico David Howell , ganador de este año 2021.

El ganador fue el ajedrecista británico David Howell quien es tres veces campeón británico, 2009, 2013 y 2014. Obtuvo siete victorias y cuatro empates del total de once partidas.

La lista incluía a otros dos campeones británicos, junto a David Howell, estaban Michael Adams (cinco veces campeón británico, 2010, 2011, 2016, 2018 y 2019) y Gawain Jones (dos veces campeón británico, 2012 y 2017 y reciente ganador del campeonato de ajedrez blitz o relámpago europeo digital).

Además participaron los grandes maestros ingleses, Luke Mc Shane (quien acabó subcampeón del torneo), Nicholas Pert, Daniel Gormally, Mark Hebden, Keith Arkell y Glenn Flear, así como los maestros internacionales Ameet Ghasi, Matthew Wadsworth y Matthew Turner, este último el único escocés, que acabó en la mitad de la tabla.

El torneo estaba patrocinado por segundo año consecutivo por la empresa Caplin System, dedicada a la tecnología financiera y de comercio electrónico.

Hastings, más relación con el ajedrez

Pero la ciudad inglesa de Hastings, aparte del torneo, también tiene más vinculaciones con el noble juego. La primera es una variante del gambito de dama rechazado y que se llama variante Hastings, que tuvo lugar en una partida del torneo 1926-27. Sus movimientos son 1.d4 d5 2. c4 e6 3.Cf3 Cf6 4.Ag5 h6 5.Axf6 Dxf6 6. Cc3 c6. 7. Db3

Por otra parte, en Hastings vivió y así queda recuerdo en una placa, el matemático y precursor de la informática Alan Turing (1912-1954), quien es conocido por ser quien desarrolló el primer programa de ordenador de la historia para jugar al ajedrez a finales de los años cuarenta.

En 1952 jugó una partida en la que simuló la ejecución de su algoritmo. Así, se puede considerar que fue el promotor de lo que actualmente son los programas de ajedrez por ordenador. De hecho, en el año del Centenario de su nacimiento, en Manchester en 2012, el ex campeón mundial Gari Kasparov jugó contra él, siguiendo su algoritmo, ganando el que fuera campeón del mundo en dieciséis jugadas.

Por último en esta relación, Hastings está hermanada con la localidad holandesa de Dordrecht, que también se encuentra vinculada al noble juego.

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Periodista. Licenciado en Ciencias de la Información por la Universidad Autónoma de Barcelona, rama Periodismo con cursos de doctorado, estudios sobre Marruecos contemporáneo y árabe dariya. Más de 30 años de periodismo, la mayoría en prensa escrita, ha trabajado a ambas orillas del Estrecho de Gibraltar, casi 13 años en el extinto diario El Faro Información, en Algeciras, donde empezó de redactor y del que fue su último director y en Tánger dos años en un diario digital, por lo que se considera un periodista del Estrecho. Además ha participado en la mayoría de los Congresos de Periodistas del Estrecho desde el inicial en 1993 hasta 2019. Ha impartido cursos de periodismo en la Universidad Abdelmalek Essadi de Tetuán y talleres de periodismo en Tánger. Autor del guión del video 'Cervantes cruzó el Estrecho' sobre el teatro Cervantes de Tánger. Gran aficionado al ajedrez y amante de Portugal. Ha publicado un libro, ‘Artículos periodísticos. Apuntes para la historia de la prensa de Algeciras’.

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