Muere Maya Angelou, militante de derechos cívicos estadounidense

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Maya Angelou, poetisa, escritora, cineasta y actriz norteamericana de 86 años, murió en paz en su casa este 28 de mayo, informó su familia en un comunicado.

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Foto: www.famousauthors.org

Maya Angelou fue también una destacada figura en la lucha por los derechos cívicos en Estados Unidos y una allegada de Martin Luther King, informa Andes. 

En el comunicado, la familia evoca una “vida de profesora, de militante, de artista y de ser humano”, y se refiere a ella como “la combatiente por la igualdad, la tolerancia y la paz”.

La universidad Wake Forest de Winston-Salem (Carolina del Norte, sureste), donde Angelou dictaba clases de escritura, dijo llorar la muerte de un “tesoro nacional cuya vida y enseñanzas inspiraron a millones de personas en el mundo”.

Una personalidad con múltiples talentos y laureada con numerosos premios y distinciones, Maya Angelou escribió, apoyada en los consejos del escritor James Baldwin, el best-seller “Yo sé por qué canta el pájaro enjaulado”, publicado en 1970, en el que rememora su infancia en una época marcada por la discriminación contra los negros.

También es autora de un sinnúmero de otras obras en las que manifestó su amor por la literatura y su lucha contra el racismo. “Escúchate y en esa quietud podrás escuchar la voz de Dios”, escribió en su última entrada en su cuenta Twitter @DrMayaAngelou el 23 de mayo.

Marguerite Ann Johnson nació el 4 de abril de 1928 en Sant Louis, Misuri (centro), y “experimentó muy pronto la brutalidad de la discriminación racial”, dice la biografía en su sitio de internet mayaangelou.com.

En la adolescencia estudió danza y teatro en San Francisco, donde vivía su madre. Joven madre soltera, realizó muchos y variados trabajos antes de partir de gira a Europa con la ópera “Porgy and Bess”.

Estudió danza contemporánea con Martha Graham, danza con Alvin Ailey y grabó su primer álbum en 1957 antes de viajar a Nueva York, donde se subió al escenario para interpretar piezas del escritor francés y también activista político Jean Genet.

De esa época data su matrimonio, al que siguió rápidamente un divorcio, con un marinero griego, Tosh Angelos, cuyo apellido fue el origen de su nombre artístico.

Luego se trasladó a Egipto a trabajar en una revista, y posteriormente a dar clases a Ghana, donde se encontró con el líder negro Malcolm X, que sería asesinado en 1964.

A su regreso a Estados Unidos, el pastor y activista Martin Luther King le pidió que dirigiera la sección norte de su asociación de derechos cívicos Conferencia Sureña de Liderazgo Cristiano, también conocida como Conferencia de Líderes Negros del Sur. El asesinato del premio Nobel de la Paz la dejó “anonadada”.  Según The New York Times, durante años Maya Angelou no celebró su aniversario el 4 de abril, día en que fue asesinado Luther King en 1968.

La escritora trabajó en cine y televisión, actuó en la serie “Raíces”, dirigió su primera película “Down in the Delta” (“La vida en el Sur”) con Wesley Snipes, en 1996.

En 1993, Bill Clinton le pidió a Maya Angelou que leyera un poema durante su ceremonia de investidura.

En 2011, el presidente Barack Obama la distinguió con la Medalla Presidencial de la Libertad, la distinción civil más importante de Estados Unidos.  Maya Angelou es “una voz que ha hablado a millones de personas, incluyendo a mi madre, y por quien mi hermana se llama Maya”, dijo el mandatario entonces, y agregó que “inspiró a tantos otros que han experimentado la injusticia en sus vidas”.

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