Grecia y el Reino Unido perdieron el «estado sin sarampión» en 2018

La desinformación sobre las vacunas en las redes sociales resulta mortal

Miles de niños menores de cinco años están falleciendo por niveles de vacunación peligrosamente bajos contra el sarampión y grandes epidemias en varios países que han puesto en alarma a la Organización Mundial de la Salud (OMS).

UNICEF Un niño sonríe mientras recibe la vacuna contra el sarampión y la rubeola en Aden, Yemen, gracias a una campaña de UNICEF
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Un niño sonríe mientras recibe la vacuna contra el sarampión y la rubeola en Aden, Yemen, gracias a una campaña de UNICEF

Un nuevo informe de la OMS pide a los Estados que aumenten su cobertura de inmunización y combatan la desinformación.

Las muertes e infecciones por sarampión en 2019 están superando sustancialmente al número de víctimas del año pasado cuando más de 142 000 personas murieron por la enfermedad prevenible, aseguró este jueves 5 de diciembre dd 2019 la OMS.

En una advertencia sobre los niveles de vacunación peligrosamente bajos y los grandes brotes en varios países, impulsados por las «campañas de desinformación» de las redes sociales, la agencia de salud de la ONU insistió en que cualquier cobertura de menos del 95 % corre el riesgo de provocar un brote.

En Samoa, por ejemplo, solo el 31 %  de las habitantes de la isla tienen inmunidad contra el sarampión, dijo la OMS, destacando el impacto que tienen los mensajes en las redes sociales de un solo grupo antivacunas.

La situación ha resultado en una gran crisis de salud, con hospitales y clínicas, según se informa, abrumados y con dificultades para tratar a los más vulnerables, niños menores de cinco años, y otros pacientes con enfermedades crónicas, incluida la diabetes.

«La información errónea que se transmite a través de los canales de las redes sociales realmente está afectando las decisiones de los padres sobre si van a vacunar a sus hijos y la consecuencia es que los niños están desarrollando sarampión y algunos  están muriendo», dijo la doctora Kate O’Brien, de la OMS.

Agregó que todo el mundo es consciente de que existe una vacuna segura, efectiva, asequible y ampliamente disponible para prevenir el sarampión, que existe desde hace cincuenta años: “Cientos de millones de personas han recibido la vacuna y es un fracaso realmente colectivo que estos brotes estén ocurriendo y que haya aumento en el número o casos y muertes, y la razón subyacente es que las personas no se están vacunando».

Hoy en día, la cobertura mundial promedio de la vacuna contra el sarampión es de alrededor del 86 %, en comparación con el 72 % en el año 2000, una medida que  ha salvado a más de veintitrés millones de vidas durante ese tiempo, según ha acreditado esta agencia de la ONU

Aunque este es un logro importante de salud pública, y la razón por la cual las muertes por sarampión desde el cambio de siglo disminuyeron de 535 000 a 142 300 el año pasado, se ha avanzado poco en mejorar la cobertura de la vacuna «en aproximadamente una década», explicó  O’Brien.

Por regiones, según la OMS:

  • África registró un total de 1 759 000 casos y 52 600 muertes en 2018.
  • En el Mediterráneo Oriental, hubo 2 852 700 casos y 49 000 muertes.
  • En Europa, 861 800 casos y 200 muertes,
  • En el sudeste asiático, 3 803 800 casos y 39 100 muertes.
  • En el Pacífico occidental, 408 400 casos y 1300 muertes.
  • Y en las Américas, hubo 83 500 casos.

Según el Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia, más del 90 % de las víctimas del sarampión, 4500, han sido niños menores de cinco años.

Los países más ricos contra los brotes

Estos incluyen a los Estados Unidos, que informó su mayor número de casos en veinticinco años, mientras que cuatro naciones europeas, Albania, Chequia, Grecia y el Reino Unido, perdieron su «estado de eliminación del sarampión» en 2018 después de brotes prolongados.

Esto sucede si el sarampión vuelve a ingresar a un país después de que se ha declarado eliminado, y si la transmisión se mantiene de forma continua en el país durante más de un año.

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