Greenpeace: el mar de Weddell necesita protección urgente tras el récord mínimo de hielo antártico

La expedición a la Antártida de Greenpeace evidencia ecosistemas marinos vulnerables en el fondo marino del mar de Weddell

El equipo científico a bordo de la expedición de Greenpeace para identificar ecosistemas vulnerables en el fondo marino antártico han efectuado lo que se cree que es la inmersión científica submarina más austral de la historia, a 65 grados sur.

La Dra. Susanne Lockhart de la Academia de Ciencias de California y John Hocevar (no se ve en la foto), Director de la Campaña de los Océanos de Greenpeace EE. UU. y piloto sumergible, regresan de una inmersión en la isla Half Moon, en la Antártida. © Marizilda Cruppe / Greenpeace
La Dra. Susanne Lockhart de la Academia de Ciencias de California y John Hocevar (no se ve en la foto), Director de la Campaña de los Océanos de Greenpeace EE. UU. y piloto sumergible, regresan de una inmersión en la isla Half Moon, en la Antártida. © Marizilda Cruppe / Greenpeace

Los científicos han sido testigos de una «increíble abundancia de vida, incluidos corales y otras especies vulnerables» y lo usarán como evidencia para pedir que el área reciba protección especial en la Comisión para la Conservación de los Recursos Vivos Marinos Antárticos (CCAMLR en sus siglas en inglés).

La expedición navegó el remoto mar de Weddell cuando el hielo marino antártico alcanzó la extensión más baja registrada por satélite[1].

«Las profundidades marinas que normalmente están cubiertas por hielo, han descubierto una increíble abundancia de vida. Pero ahora hay menos hielo en las aguas antárticas que en cualquier otro momento de la historia registrada. Desde que se batió el último récord de mínimo de hielo antártico en 2017, ha desaparecido un área  del tamaño de Suiza. Este hielo solía proteger esta preciosa región y  ahora necesitamos que los gobiernos lo hagan. Necesitamos urgentemente santuarios marinos en las aguas antárticas para proteger este ecosistema crucial», señala el piloto del submarino, John Hocevar, responsable de Océanos de Greenpeace.

«Ha sido asombroso ver cuánta vida había en una parte del fondo del mar normalmente cubierta por la oscuridad del hielo marino a lo largo de millas en cualquier dirección. Fuimos testigos no solo de una sorprendente abundancia de vida, sino también de una increíble diversidad de corales y otras especies altamente vulnerables», ha declarado la Susanne Lockhart, investigadora asociada de la Academia de Ciencias de California e investigadora principal de la Expedición.

«La vida marina ha prosperado aquí, oculta bajo el hielo marino, durante miles de años. Usaremos los datos de las inmersiones para solicitar que el área sea designada como Ecosistema Marino Vulnerable y obtenga la protección que necesita con urgencia», subraya Lockhart.

El último informe del IPCC pide que se proteja entre el 30 y el 50 por ciento de los océanos del mundo. El informe también dice que el cambio climático ha causado daños sustanciales y pérdidas cada vez más irreversibles a los ecosistemas marinos. El alcance y la magnitud de los impactos del cambio climático son mayores que los estimados en evaluaciones anteriores[2].

El mar de Weddell necesita ser una gran Área Marina Protegida (AMP) o «santuario marino» tal y como se propuso por primera vez hace casi una década. Greenpeace ha criticado con anterioridad a la Comisión de la Antártida por permitir que la explotación dirija su agenda, dejando solo el cinco por ciento de las aguas antárticas protegidas, a pesar del compromiso incumplido de la Comisión de haber completado una red representativa de áreas marinas protegidas para 2012[3].

Esta expedición, a bordo del Arctic Sunrise, es parte de la campaña de Greenpeace para proteger al menos el 30 por ciento de los océanos globales para 2030[4]. Estas próximas dos semanas, los gobiernos están reunidos en Naciones Unidas para acordar un Tratado Global de los Océanos, una nueva herramienta esencial para crear una red de santuarios marinos, libres de actividad humana dañina, en aguas internacionales.

Notas:

  1. La inmersión submarina tuvo lugar a 65°03.624’S 055°54.300’W. Aunque la extensión del hielo marino en la región puede cambiar drásticamente, la caída de este año es un récord sin precedentes.

  1. Nuevo informe del IPCC: no estamos preparados para lo que viene.

  2. Greenpeace acusa a la Comisión del Océano Antártico de «no cumplir su mandato» para proteger las aguas antárticas.

  1. Mapa de las áreas que se protegerían en las aguas internacionales, valor ambiental y amenazas. Para desarrollar la red, Greenpeace y las Universidades de Oxford y York dividieron la alta mar en cerca de 25.000 unidades de muestreo, cada una de 100x100km (10.000km2). Luego reunimos datos actualizados distribuidos globalmente datos biológicos, oceanográficos, biogeográficos y socioeconómicos, como la distribución de tiburones, ballenas, montes submarinos, fumarolas hidrotermales, frentes oceánicos, surgencias, zonas biogeográficas, pesca comercial presión, reclamos mineros, etc. y se mapeó en un Sistema de información geográfica.

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